Roberto Vargas medio cuerpo 2 compressRecibí una llamada el miércoles por la mañana.  La pantalla del celular leía, Roberto Vargas.  Para mi sorpresa, no era él, era su hija Brenda para decirme que su padre había fallecido la noche anterior (27 de mayo).  Sentí como si hubiese perdido un familiar.

Conocí a Roberto varios años atrás y rápidamente desarrollamos una amistad que atesoré.  Yo lo llamaba, el me llamaba.  Era una persona que te hacía sentir bien. Siempre tenía una expresión de alegría a pesar de sus dificultades físicas.  Nunca lo oí quejarse, al contrario.  Aunque confrontaba problemas para escribir,  nunca negó un autógrafo.  Ese comportamiento propició que le tuviera un cariño especial.

Quiero compartir con ustedes algunos datos relevantes de este extraordinario lanzador. 

  • Nació el 29 de mayo de 1929 en Santurce.  En el Béisbol Aficionado vio acción con Juncos en 1947 y registró marca de 8-2, 2.01 ERA y una nueva marca de ponches con 98.  En la Serie Final de ese año, ganó dos partidos sin derrotas y estableció nueva marca de ponches con 14.
  • Representó a Puerto Rico en la Serie Mundial de Beisbol Aficionado de 1947 celebrado en Cartagena, Colombia donde tuvo marca de 4-1 y también estableció marca de ponches con 38.  Fue seleccionado el Mejor Lanzador Zurdo de la serie.
  • En 1948, vio acción en las Ligas Negras con la novena Chicago American Giants y su record fue de 6-8, con efectividad de 3.09.  Fue seleccionado al Juego de Estrellas como integrante del Equipo del Oeste, lanzando una entrada sin permitir carreras.

El 31 de diciembre de 1950, lanzó un “no-hitter” junto a Luis Febres a los Tiburones de Aguadilla en el Parque Colón.  Febres tiró dos entradas y Vargas siete para ganar 11-1.

En 15 años de participación (14 con Caguas y 1 con Arecibo) tuvo record de 84-77, 3.74 de efectividad y 632 ponches.

Fue integrante de cinco equipos campeones con Caguas: 1947-48, 1949-50, 1953-54, 1957-58 y 1959-60.

Jugó en seis (6) Series del Caribe: tres con Caguas, dos con Santurce y una con San Juan lanzando  44.2 entradas y marca de 2-1.

En 1955 jugó en las Grandes Ligas con los Bravos de Milwaukee y no tuvo decisiones en 24. 2 entradas lanzadas.

Exaltado al Salón de la Fama del Deporte de Santurce (2011) y seleccionado como uno de los mejores 75 jugadores de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico (2013).

Poseedor de un brazo de acero,  en juegos lanzados es uno de los mejores de todos los tiempos al imponer marca de más partidos lanzados en dos y tres temporadas consecutivas en la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico.

Lanzador con más juegos lanzados en dos temporadas consecutivas: 63

1949-50 (36) y 1950-51 (27).

Lanzador con más juegos lanzados en tres temporadas consecutivas: 88

1948-49 (25), 1949-50 (36) y 1950-51 (27).

  • Séptima posición en entradas lanzadas (1,228.1).
  • Séptima posición en ponches (632).
  • Novena posición en victorias (84).
  • Novena posición en promedio de ganados y perdidos de por vida (.522).
  • Novena posición en juegos lanzados (332).

Los números indican claramente que el zurdo Roberto Vargas fue uno de los mejores serpentineros del béisbol profesional de Puerto Rico.  En una época de excelentes lanzadores, fue grande entre los grandes.