Clemente compressedEn varios de los muchos libros que se han escrito sobre Roberto Clemente, dicen que el decidió utilizar el 21 porque un día, al principio que llegó a Pittsburgh, sumó su nombre y dos apellidos y totalizaba 21 letras.  Esa es la razón, la suma de las letras, pero fue en Puerto Rico, no en Pittsburgh.

Cuando Clemente comenzó su carrera profesional con los Cangrejeros de Santurce en 1952-53, el primer número que adoptó fue el 39.  En la temporada 1954-55, Clemente comenzó a utilizar el 21 como muestra la foto de arriba.

Tony Bartirome

Tony Bartirome

A finales de febrero de 1955, Clemente llega a Fort Myers, Florida,  lugar donde estaba ubicado el nuevo campo de entrenamiento de los Piratas de Pittsburgh. El 21 lo tenía un guardabosque de nombre Anthony “Tony” Bartirome quien intentaba ganarse un puesto con los Piratas, luego de servir dos años en el ejército.  A Clemente, según Bartirome contó en el libro “Roberto Clemente”, escrito por Jim O´Brien, le dieron el 50 o el 55, pues a los novatos le asignaban números altos.

Earl Smith

Earl Smith

Bartirome se lesionó y fue dado de baja y al comenzar la temporada de 1955, le asignaron el 21 a otro guardabosque, Earl Smith, mientras a Clemente le dieron el  13.  Smith tampoco duró con los Piratas pues no produjo (bateó un raquítico .063), y fue dejado libre el 29 de abril.  Entonces Clemente pidió el 21 y por 18 temporadas fue el único número que custodió el bosque derecho de los Piratas.

 

numero 21

El 6 de abril de 1973, apenas tres meses después de su trágico fallecimiento, los Piratas de Pittsburgh retiraron el 21 para siempre.