¿Se han preguntado porqué Edgar Martínez se ha tardado tanto en entrar al Salón de la Fama del Béisbol? Mayormente, hay dos teorías: que no quieren reconocer a los bateadores designados pues no juegan a la defensiva; y que hay algo de injusticia debido a que Frank Thomas y Paul Molitor fueron bateadores designados y están en el Recinto de Inmortales.

Ninguna de las dos. Lo que ha impedido su selección son sus totales. Aunque bateó .312 de por vida, sus 309 jonrones y 1,261 carreras empujadas está por debajo de lo que se espera de un jugador que la mayor parte de su carrera, no fildeó.

Vamos con Thomas y Molitor. Los mejores números de Thomas fueron sus seis temporadas como inicialista donde impulsó 100+ carreras y bateó .300+ en los seis años, además de dar .40+ jonrones en tres de ellos. A lo anterior expuesto tiene un título de bateo, dos Premios Jugador Más Valioso y dos Bates de Plata. Luego pasó a ser Bateador Designado y terminó con 521 cuadrangulares, 1,704 carreras empujadas y bateó .301.

Molitor fue todo lo contrario, de los 21 años que jugó, sus últimos ocho como bateador designado fueron sus mejores rebasando los 200+ imparables en tres ocasiones, e impulsando 100+ carreras en dos, las únicas veces que lo hizo en su larga carrera. En seis de esas ocho temporadas, bateó .300+. De por vida, tiene .306 de bateo, con 234 jonrones y 1,307 carreras impulsadas. Edgar lo supera en dos de los tres renglones pero Molitor conectó 3,319 hits, que es un pase automático al Salón de la Fama.

Entonces, al Edgar no tener unos números abultados de por vida, hay que analizarlo como un candidato de impacto igual que varios que ya están en el Salón de la Fama.

Sandy Koufax (p)
165-87/2.76/2,396 K´s

Estuvo activo 12 años (1955-1966) con los Esquivadores de Brooklyn y Los Ángeles. Seleccionado en 1972 al Salón de la Fama en su primera oportunidad con 86.9%.
• 4 juegos sin hits ni carreras.
• 3 Premios Cy Young.
• 3 Triples Corona.
• 7 Juegos de Estrellas.
• 2x MVP Serie Mundial.
• Cinco veces fue el mejor en ERA.
• Líder en efectividad en sus últimos cinco años.
• Líder en victorias tres veces.
• Ganó 20+ juegos en tres ocasiones.
• Líder en ponches cuatro veces.
• Ponchó 200+ en seis ocasiones (tres de ellas 300+).
• Lanzó 300+ entradas en tres ocasiones.
• De 1962 a 1966 tuvo dominio completo de la Liga Nacional.

Ralph Kiner (Lf)
.279/369Hrs/1,015 CE

Jugó 10 años (1946-1955) con Pittsburgh, Chicago (LN) y Cleveland. En 1975, en su decimoquinta y última oportunidad, fue seleccionado con 75.4%.

• Conectó 369 jonrones.
• En sus primeros siete años fue líder en jonrones ( tres veces 40+ y dos veces 50+).
• Tres veces bateó .300+.
• Tres veces líder en “slugging”.
• Tres veces líder en “On base percentage”.
• Nueve veces empujó 80+ carreras (6 veces 100+).

Una lesión en su espalda lo obligó a retirarse a los 32 años de edad.

Roy Campanella (c)
.276/242Hrs/856CE

Vio acción 10 temporadas (1948-57) con los Esquivadores de Brooklyn. En su séptimo año fue electo al Salón de la Fama con 79.4%.
• Tres veces Jugador Más Valioso.
• 8 Juegos de Estrellas.
• Bateó .300+ en tres ocasiones.
• Cuatro veces con 30+ jonrones.
• Tres veces 100+ carreras empujadas.
• Seis veces fue líder en outs.
• Una vez fue líder en asistencias.
• Cuatro ocasiones tuvo .60%+ corredores sacados en base.

El 28 de enero de 1958, tuvo un accidente automovilístico que lo dejó paralizado. Contaba con 35 años de edad. Cabe señalar que debutó en las Grandes Ligas a los 26 años, algo común en la mayoría de los jugadores negros de esa época.

Joe DiMaggio (CF)
.325/361/1,537CE

Jugó 13 años con los Yankees de Nueva York (1936 a 1942; 1943 al 1945 estuvo en el Ejercito; 1946 a 1951). Estuvo cuatro años en la papeleta siendo seleccionado en 1955 con 88.8%
• Tres veces Jugador Más Valioso.
• 13 Juegos de Estrellas.
• Dos títulos de bateo.
• Once temporadas 90+ carreras empujadas (nueve 100+).
• Doce de las trece temporadas bateó .300+.
• Siete temporadas bateó 30+ jonrones.
• Once temporadas .500+ de “slugging” (cuatro .600+).
• Implantó marca, aún vigente, de batear al menos un imparable en 56 juegos consecutivos.
• Se ponchó 369 veces en 6,821 turnos al bate.

Se retiró a los 36 años de edad porque no podía aguantar los dolores que le producían un espuelón en su talón izquierdo.

Kirby Puckett (CF)
.318/207Hrs/1,085CE

Participó 12 años con los Gemelos de Minnesota (1984-1995). En 2001, fue electo en su primera oportunidad, con 82.1%.
• 10 Juegos de Estrellas.
• 6 Guantes de Oro.
• 6 Bates de Plata.
• 1 Título de bateo.
• Jugador Más Valioso Juego de Estrellas 1993.
• Cinco temporadas con 200+ hits.
• Diez temporadas con 80+ carreras empujadas (tres de ellas 100+).
• Ocho veces bateó .300+.

Se retiró en 1996 por problemas con su vista. Contaba con 36 años de edad.

Jackie Robinson (2b)
.311/137Hrs/734CE

Estuvo 10 años con los Esquivadores de Brooklyn (1947-1956). Debutó en 1947 cuando contaba ya con 28 años de edad, convirtiéndose en el primer negro en la era moderna en jugar en las Grandes Ligas. Fue electo en 1962, su primera oportunidad, con 77.5%.
• Novato del Año
• Jugador Más Valioso
• Un Título de Bateo
• 6 veces Todos Estrellas.
• Seis veces 80+ carreras empujadas.
• Seis veces .400+ OBP.
• Seis veces bateó .300+.

No ha habido un jugador que haya jugado en condiciones tan adversas como Robinson. Su inteligencia, tenacidad y disciplina fueron factores importantes para mantenerse en las Grandes Ligas y cambiar la historia de los Estados Unidos. Se retiró a los 37 años luego de no aceptar su traspaso a los Gigantes de Nueva York.

Hank Greenberg (1b)
.313/331Hrs/1274CE

Jugó 13 años (1930-1941; 1942-1944 en el ejército; y 1945-47) con los Tigres de Detroit. Fue electo en su décimo año con 85.0%.
• Cinco Juegos de Estrellas.
• Dos veces Jugador Más Valioso.
• 6 veces 40+ jonrones (una vez sobre 50).
• 7 veces 100+ carreras empujadas.
• 9 veces bateó .300+.
• Tiene un OPS de 1.017, superado solo por Babe Ruth, Ted Williams, Lou Gehrig y Jimmy Foxx.

Se retiró a los 36 años de edad.

Mickey Cochrane (c)
.320/119Hrs/830CE

Participó 13 años, nuevo con los Atléticos de Filadelfia y los restantes con los Tigres de Detroit. Receptor de mucha ofensiva, bateó .300+ en nueve de sus 13 años de actividad. También fue un exitoso dirigente con marca de 348-250. En 1947, su séptimo año, fue seleccionado al Salón de la Fama con 79.5%.
• Dos veces Jugador Más Valioso.
• Dos Juegos de Estrellas.
• 9 veces bateó .300+.
• Veces 80+ Carreras Empujadas.
• Bateó .320 de por vida.

Como dirigente/jugador, condujo a Detroit al campeonato de la Liga Americana (1934) y al siguiente año los llevó al triunfo en la Serie Mundial.

Bill Terry (1b)
.341/154Hrs/1048CE

Jugó 14 años, todas con los Gigantes de Nueva York. Fue electo en su decimoquinta oportunidad con 77.4%.
• Un campeonato de bateo.
• Tres Juegos de Estrellas.
• 11 veces bateó .300+ (una .400+).
• 6 veces 100+ Carreras Empujadas.
• Seis veces conectó 200+ imparables.

A los 32 años, Terry asumió la doble capacidad de jugador/dirigente, ganando una vez el campeonato en la Liga Nacional y una vez la Serie Mundial. De 1937 en adelante, se quedó a dirigir solamente, ganando un campeonato de la Liga Nacional. Su record como dirigente fue 823-661.

Joe Medwick (LF)
.325/205/1,383 CE

Vio acción 17 años, mayormente con los Cardenales de San Luis, con quien tuvo sus mejores años. De 1933 a 1939, tuvo siete años espectaculares, sobresaliendo el de 1937 cuando ganó la triple corona y fue seleccionado Jugador Más Valioso. Estuvo once años en la papeleta siendo electo en 1968 con 84.8%.
• Triple Corona.
• Campeón Bate.
• Jugador Más Valioso.
• 10 Juegos de Estrellas.

Duke Snider (Cf)
.295/407/1,333 CE

Conocido como El Duque de Flatbush, vio acción durante 18 años (1947-1964), mayormente con los Esquivadores de Brooklyn. En la década de los años cincuenta, Snider, junto a Willie Mays y Mickey Mantle, fueron considerados los mejores guardabosques centrales. En 1980, fue electo al Salón de la Fama en su oncena oportunidad con 86.5%.

• Ocho Juegos de Estrellas.
• Siete veces bateó .300+.
• Seis veces empujó 100+.
• Cinco veces consecutivas conectó 40+ jonrones.
• Tres veces acumuló .600+ de “slugging” y 1.000+ OPS.

Edgar Martínez (BD/3b)
.312/309/1,261 CE

Jugó 18 temporadas, todos con los Marineros de Seattle. Durante siete años, fue uno de los bateadores más dominantes y completos de la Liga Americana.

Seis veces 100+ carreras empujadas.
Trece veces bateó .300+.
Cinco veces 1.000+ OBP.
Dos títulos de bateo, uno como tercera base y uno como bateador designado.
Cinco veces Bateador Designado del Año.
Siete Juegos de Estrellas.
Cinco Bates de Plata.
Recipiente del prestigioso Premio Roberto Clemente.
Ocupa la vigésima posición de todos los tiempos en “On base percentage”.
Premio al mejor bateador designado lleva su nombre

Edgar le dio valor a la posición de Bateador Designado. Fue tanto, que las Grandes Ligas bautizó el Premio Designado del Año con su nombre. Su comportamiento dentro y fuera del terreno, deben llevarlo al Salón de la Fama, este año o el próximo. Otro punto aclaratorio es que de ser seleccionado, Edgar sería el primer Bateador Designado pues Thomas fue electo como inicialista y Molitor como antesalista. Además, es el único jugador con un premio a su nombre que no está en el Recinto de Inmortales del Béisbol en Cooperstown.