Alex Cora, Raúl Rodriíguez (dueño), Luis Matos (dirigente) y Edwards Guzmán (Gerente General)

Un torneo de 18 partidos realizado contra viento y marea en todo el sentido de la palabra, los Criollos de Caguas, nuevamente guiados por Luis Matos, lograron su campeonato 18 barriendo en tres juegos a Santurce. Desde 1967-68, cuando Ponce derrotó a San Juan 4-0, un equipo no ganaba con el mínimo de juegos una serie final. Matos es el único dirigente en la historia de la franquicia en ganarlo dos veces. Los campeonatos de Caguas son contra Mayagüez (7), Santurce (6), Ponce (3), San Juan (1) y Bayamón (1).

David Vidal

Jugador Más Valioso
El jardinero izquierdo de los Criollos de Caguas, David Vidal, fue líder en jonrones con 4 (empatado con Kenny Vargas), carreras anotadas (14), total de bases (33), “slugging” (.647), “on base percentage” (.500) y “on base percentage plus slugging” (1.147). En lo que no llegó primero, finalizó segundo: bateo (.373), hits (19), carreras empujadas (12) y bases por bolas (11).

Sobresale el dato de que se ponchó tres veces en 51 oportunidades al bate, además de que tuvo más jonrones que ponches (4/3), algo realizado solo por Willard Brown (27/15 y 16/14), José Vidro (10/7) y Francisco “Pancho” Coimbre (2/0, 3/0, 5/0 y 3/1). Los tres ponches de Vidal fueron otorgados por lanzadores de Santurce. La primera vez fue el 6 de enero, por Luis Cruz, y al siguiente día, los otros dos por Efraín Nieves y Nelvin Fuentes. De ahí en adelante, no se ponchó en los próximos quince partidos.

También es uno de cinco seleccionado Jugador Más Valioso, líder en jonrones, “slugging” y carreras anotadas en un año. Los otros son: Jim Dwyer (M) (1978-79), Carmelo Martínez (1982-83) Jerry Willard (S) (1983-84) y José “Pito” Hernández (M) (1997-98).

Aldemar Burgos

Campeón Bate y Novato del Año
El novel Aldemar Burgos, aprovechó muy bien la oportunidad que le diera su dirigente Carmelo Martínez y se convirtió en el campeón bate más joven y que registra .400+, algo nunca antes realizado. El egresado de la Academia de Béisbol Carlos Beltrán cuenta con 21 años de edad que los cumplió el mismo día que ganó el título de bateo. Obtuvo al menos un hit en 14 de los 16 partidos que participó. Otro detalle es que es el tercer campeón bate que también es líder en hits (25) y triples (1), uniéndose a los Inmortales Pedro “Perucho” Cepeda (1938-39) y Tany Pérez (1966-67).

Jugadores más jóvenes en ganar un título de bateo

Jugador Temporada Día final temporada Fecha de nacimiento
Aldemar Burgos (Crl) 2018 23/1/18 23/1/97 21 años
Wilfredo Cordero (M) 1992-93 30/12/92 3/10/71 21 años – 2 meses- 27 días
Orlando Cepeda (S) 1958-59 18/01/59 17/09/37 21 años – 4 meses – 1 día
Fernando Díaz Pedroso (P) 1945-46 14/02/46 30/05/24 21 años – 8 meses- 15 días

Kenny Vargas

Jonrones
Los toleteros Kenny Vargas y David Vidal llegaron empates con cuatro jonrones. Para Vargas fue la segunda ocasión que llega primero en jonrones uniéndose a diez que lo han realizado.

Jugadores líderes en jonrones dos veces:

Joshua Gibson (S): 1939-40 (6) y 1941-42 (13)
Luis Rodríguez Olmo: (S) 1942-43 (4) y (SJ) 1944-45 (3)
Víctor Pellot (C): 1951-52 (9) y 1957-58 (13)
Orlando Cepeda (S): 1957-58 y 1961-62
Dick Simpson (P): 1965-66 (10) y 1966-67 (12)
Benny Ayala (A): 1973-74 (14) y 1975-76 (14)
Roger Freed (P): 1976-77 (16) y 1977-78 (17)
Jerry Willard (S): 1983-84 (18) y 1984-85 (9)
Iván Calderón (P): 1986-87 (10)1987-88 (8)
Randy Ruiz (M): 2004-05 (9) y 2006-07 (7)
Kenny Vargas (M): 2015-16 (7) y 2018 (4)

Edwin Gómez

Por su parte, el Cangrejero Edwin Gómez fue líder en dobles (6), triples (1) y carreras empujadas (14) uniéndose a Tany Pérez que lo hizo en 1966-67, también con Santurce.

Adalberto Flores

Entre los lanzadores, el estelar Adalberto Flores, de los Cangrejeros de Santurce, continuó con su dominio que ya se extiende por tres temporadas seguidas como Lanzador del Año. Esta temporada, se unió a Tomás “Planchardón” Quiñones como los únicos en ser líder en efectividad dos torneos consecutivos (1943-44 y 1944-45). Además, por tercer año seguido, ganó dos de las tres gemas de la triple corona para lanzadores. En 2015-16 fue líder en victorias y ponches; 2016-17 en efectividad y ponches; y en 2018 en victorias y efectividad.

Fotos Alex Cora, Raúl Rodríguez, Luis Matos, Edwards Guzmán, David Vidal y Edwin Gómez tomadas por Willín Rodríguez y provistas por Ricardo Valero (LBPRC).
Foto Aldemar Burgos cortesía de la página de Facebook Fanáticos de los Gigantes de Carolina.
Foto Kenny Vargas por Jorge Colón-Delgado.